Community assembly along the eastern Australian biogeographic transition zone:  high latitude reef communities as novel ecosystems 

John M Pandolfi 1, Brigitte Sommer 2, Maria Beger 3, Eugenia M. Sampayo 4, Sun Wook Kim
1 Australian Research Council Centre of Excellence for Coral Reef Studies, School of Biological Sciences, The University of
Queensland, Brisbane QLD 4072 Australia,, @JohnPandolfi
2 Australian Research Council Centre of Excellence for Coral Reef Studies, School of Biological Sciences, The University of
Queensland, Brisbane QLD 4072 Australia,
3 Centre for Biodiversity and Conservation Science, The University of Queensland, Brisbane, QLD 4072,,
4 Australian Research Council Centre of Excellence for Coral Reef Studies, School of Biological Sciences, The University of
Queensland, Brisbane QLD 4072 Australia,,
5 Australian Research Council Centre of Excellence for Coral Reef Studies, School of Biological Sciences, The University of
Queensland, Brisbane QLD 4072 Australia,,

The  capability  of  species  to  move  across  biogeographic  transition  zones  depends  on  the  magnitude  and
rate  of  environmental  change,  species  traits  and  life  histories,  dispersal  limitation,  evolutionary  response,
and  biotic  interactions.    The  combination of  these  factors  will  undoubtedly  shape  the  communities  of  the
future,  many  of  which  are  predicted  to  be  novel.    We  take  an ecosystem  level  approach  in  examining  the
potential mechanisms driving new species combinations across numerous taxa along the eastern Australian
coastline.    Macroalgae,  coralline  algae,  hard  and  soft  corals,  sea  urchins  and  other  invertebrates,  and
benthic  fish  assemblages  exhibit  contrasting  patterns  of  abundance  and  diversity  along  the  latitudinal
gradient.    Hard  and  soft  coral  abundance  decreases  whereas  encrusting  coralline  algae  abundance
increases  with  latitude.  Macroalgae abundance remains  relatively  constant,  resulting  in  an  overall  inverse
relationship  with  coral  abundance.  Sea  urchin  and  encrusting  coralline  algal  abundance  increases  with
latitude, whereas herbivorous fish show a bell‐shaped curve with a dip in fish herbivory in the middle range
latitudes.  Since macroalgae decrease with urchin abundance, sea urchin herbivory may be a stronger driver
of community structure on high latitude reefs than fish herbivory, which may be more sensitive to declining
coral cover.  Herbivores may indirectly facilitate higher abundance of corals, by reducing competition from
macroalgae  and  by  fostering  encrusting  coralline  algae  where  rugosity  is  sufficiently  developed.  Our
ecosystem  level  approach  contributes  to  improved  understanding  of  the  potential  impacts  of  anticipated
climate  change  on  marine  communities  along  latitudinal  gradients  and  the  processes  driving  community
assembly at the margins of biogeographic transition zones.

Twitter: @JohnPandolfi


Similar Posts